Een bezoek aan Masca wordt sterk aanbevolen aan iedereen die naar Tenerife afreist. Het staat zelfs in de top drie van de meest bezochte locaties op Tenerife. We schreven dit in het artikel DAGUITSTAP NAAR MASCA.  Daarin wordt ook de wandeling aanbevolen die 600 meter naar beneden door de barranco loopt tot aan de oceaan.
Het weer op Tenerife kan soms hard uithalen en soms worden er dingen verwoest door storm en ontij. En dat gebeurde ook op 26 februari 2018. De voorjaarsstormen hebben roet in het eten gegooid van de infrastructuur die de toeristen na een zware wandeling aan boord moet helpen van een vaartuig om hen terug te brengen naar de bewoonde wereld. Daardoor werd de barranco afgesloten. Niemand kan er nog door. Dat beschreven wij in het artikel MASCAKLOOF NOG NIET OPEN.

Wie had gedacht dat de werken aan de infrastructuur, de bewegwijzering en de beveiliging van het barrancopad snel zouden zijn geregeld, had het goed mis. Anderhalf jaar later is deze nog steeds gesloten. Ook de werken aan het platform waar ook een heli kan landen zijn nog niet afgewerkt. En eigenaardig genoeg is niet iedereen door deze situatie teleurgesteld.
De bewoners van dit afgelegen gehucht in Buenavista del Norte hebben sinds eind februari 2018, toen de gemeente besloot om de toegang tot het steeds onveiliger wordende wandelpad te sluiten, aan levenskwaliteit gewonnen. Ze worden reeds anderhalf jaar lang gevrijwaard van voortdurende en risicovolle reddingsacties die op het land, via het water en in de lucht werden uitgevoerd. Het dorp blijft vrij van brandweermannen, medische hulpploegen, alpinisten en hulpverleners.

Het is duidelijk dat de sluiting van het ravijn heeft geleid tot een financiële verliespost voor de bedrijven die excursies aanbieden en de toeristen per boot kwamen ophalen om ze terug naar de haven van Los Gigantes te brengen.
De Mascanen treuren er niet om, maar vragen aan de overheid om het wandelpad niet te heropenen zolang het parkeerprobleem langs de weg niet volledig is weggewerkt en ook om de toegang tot Masca te beperken. De buurtgroep juicht in elk geval het voorstel reeds toe om de toegang tot de ravijnwandeling te beperken tot ongeveer 300 personen per dag. Het voorstel om voertuigen te parkeren in Santiago del Teide en in Buenavista del Norte, om zich dan met speciale bussen naar Masca te begeven wordt door de inwoners van het pittoreske gehucht hartelijk ontvangen. Een beetje dezelfde manier zoals dat reeds wordt toegepast in Punta de Teno, dat in eerste instantie veel controverse opleverde, maar uiteindelijk heel goed bleek te werken.

De inwoners van Masca willen de toeristen graag welkom heten maar dan op een ordelijke manier en in harmonie met de omgeving. Overlast en chaos kunnen ze missen als kiespijn.

Nog even dit. Als de werken helemaal af zijn zullen de wandelaars die de barranco afdalen onderweg langs drie wachtposten voorbijkomen. Veiligheid voor alles.

Foto: Caroline Temmerman