Het rommelt constant rond de Canarische archipel. De ondergrond schuift en schuurt maar dat gegeven is niet nieuw. Dat is reeds 10 miljoen jaar het geval. Met regelmaat wordt de ondergrond opgeschud. Ook vandaag, terwijl ik deze column zit te schrijven, is er seismische activiteit waargenomen in de wijde onderaardse en onderzeese omgeving. Op een diepte van 26 kilometer werd een magnitude van 1.6 vastgesteld op locatie 28.2489°N / 16.2711°W; dit is in het diep tussen Tenerife en Gran Canaria een tiental kilometer uit de kust ter hoogte van Punta Prieta.

Deze onderzeese bewegingen zijn de oorzaak van het ontstaan van nieuwe eilanden. Er is reeds een en ander geschreven over de submarine, nog steeds groeiende bergen die in de nabije of latere toekomst het hoofd boven water zullen steken. We kennen nu reeds de acht grootste eilanden aangevuld met Allegranza, El Lobo, Montaña Clara, Roque del Este en Roque del Oeste. In een nabije of verdere toekomst komen daar gegarandeerd nog enkele eilanden bij.

Het eerste nieuwe eilandje is de geboorte nabij vlakbij El Hierro, ten zuidwesten en op een boogscheut van La Restringa. Naam van de kleine: Tagoro
Ten noorden van Lanzarote zijn er naast de ondergrondse berg La Concepción, nog twee onderzeese heuvels ontstaan die Dacia en Triton worden genoemd. Ook in het zuidwesten van de archipel kunnen we een aantal nieuwe eilanden in wording ontdekken waarvan de vorm en de grootte verrassend goed op een aantal bestaande Canarische eilanden lijken. De verzonken eilanden liggen tussen 50 en 100 kilometer ten zuidwesten van de Canarische eilanden en zijn allen van vulkanische oorsprong en luisteren naar de namen Bimbache, Paps, Echo, Totuga, Malpaso en Tropic. Verbazend is de vorm van de nieuwe onderwatereilanden; ze kunnen één voor één vergeleken worden met de vorm van een bestaand eiland. Zes nieuwe eilanden die bijna een kopie zijn van zeven bestaande eilanden. Paps lijkt zowel op Tenerife als op Fuerteventura.

De bestaande eilanden van de Canarische archipel zijn enkel de toppen van een reusachtig bergmassief dat onderwater is verscholen. Een gigantisch geografisch platform met een grote verscheidenheid van het reliëf. Je kunt zelf de ondergrondse bergmassieven bekijken als je Google Maps gebruikt.

En omdat deze plaats niet territoriaal is bepaald claimt Spanje deze gebieden. De eigenlijke bedoeling is deze zone toe te voegen aan een contingent van onderzeese gebieden die onder de noemer ‘zeereservaat’ vallen. Daarom vraagt Spanje een verruiming aan van de ZEE (Zona Económica Excluviva) met 150 mijl of 270 km naar het westen toe. Dit is een uitbreiding van 296.500 km². Ter vergelijking; Tenerife is 2.034,38 km² groot.

Amper 40 jaar geleden kon je in de aardrijkskundeboeken lezen dat de Canarische Eilanden losgekomen waren van het Afrikaanse continent. Op vandaag weten we wel beter. De nieuwe eilanden worden submaritiem gevormd door de druk en de hitte onder de aardkorst.

In een vorig artikel hebben wij reeds gemeld dat de Spaanse regering er als de kippen bij was om het nieuwe gebied te claimen bij de Verenigde Naties. Daarom moet het gebied netjes en gedetailleerd in kaart worden gebracht.
De man achter dit onderzoeksproject is Luis Somoza, zeegeoloog en onderzoeker bij het IGME (Instituto Geológico y Minero de España). Zijn opdracht bestaat er in om de onderwaterbergen in kaart te brengen en deze op vaste tijdstippen te meten om aldus de groei ervan te bepalen. Denk nu niet dat er binnen afzienbare tijd tientallen nieuwe eilanden zullen ontstaan. Neen, de berekende tijd om een verdubbeling te krijgen van de bestaande archipel is een jaartal met zes cijfers.

De manier waarop de bergen gevormd worden is te wijten aan een geologisch verschijnsel. Een soort hotspot of een broeiende hete bundel dat zich onder water en onder de aardkorst bevindt en druk genereert waarbij stoffen door de aardkorst worden geperst. Deze hotspot verplaatst zich langzaam en dat is de reden waarom in het Macaronesisch gebied zoveel eilanden te vinden zijn. Macaronesië bestaat uit de eilandengroepen de Azoren, Madeira, Canarias, Islas Salvajes en Kaapverdië.

En zo kijken wij reikhalzend uit naar de nieuwste telg in de eilandenfamilie, de jongste berg in wording nabij El Hierro. Het luisterde naar de mooie naam: Isla del Paralelo, maar sedert kort wordt het officieel Tagoro genoemd.